CycloFran

cycling adventures and beyond

The test run

This week, I braved the wonderful fall weather (attention: sarcasm) and went for a two-day trip from the middle of Germany to Hamburg. My intention was to test both material and body. That I did.

The short version: I’m glad that I won’t be spending too much time in winter weather next year, the Revelate Design bags really are waterproof, and I need a better rain jacket. And proper lights.

The long version: First, I followed the Weserradweg from Hann. Münden to Holzminden. From Holzminden, I took a turn away from the river and towards Hildesheim, where I spent the night at a youth hostel. I’d forgotten to check where exactly the hostel is and was pretty surprised when I saw that it was actually on a hill next to the city, but I’ll get to that… After Hildesheim, I skipped a segment by taking the train and then followed the local road to Hamburg.
I had set my daily goals way higher than I could do. Up until this week, I had never done more than 80km in one day, so it was bizarre to think I could do 180km. But had I said, well, I’ll do 100km, I probably would have been satisfied with 90 – I know myself. This way, I was motivated to try as hard as I could and get as far as I could.

It was a nice contrast to be in northern Germany. The architecture is different and very pretty. Everything is so flat, at least compared to where I live. And the fields were still green, whereas down here, almost all of them are already plowed.

On the first day, the sun came out a few times and it rained very little, the terrain was softly undulating and mostly on well-paved cycle paths so I managed to maintain a 24km/h average even though I had to take frequent breaks to find my way. In a lovely town along the way I had lunch in a butcher shop.

What a nice lunch break! Food was followed by coffee, and then I pedaled on. For hours and hours. Until it was almost dark (4.30pm these days), I was freezing, and started to lose my way. After the wind turned against me and I fought in the dark and crept along at a decidedly discouraging 12km/h. Since I had inadequate lights, didn’t really know where I had to go and was starting to be really cold, I found the next town and took the train to Hildesheim, where I then found out that I’d have to cycle up the hill to the youth hostel (in the rain, of course) with a 10% gradient.
Luckily, I had my own room and a local pizza place agreed to deliver to the hostel. I devoured a ridiculously overloaded pizza, downed a beer, brushed my teeth, and fell into a coma-like sleep.

The next day, I decided to skip the first part of the cycle and take the train instead of cycling first and then finding a train station later. While the network is very good in Germany, this was still easier, plus it gave me more time to wake up. So I cycled back to the train station in Hildesheim and bought some breakfast.

Later that day, I found myself cycling in torrential rain on a road that hadn’t passed through a town in 25km (not that common for Germany) when, out of sheer luck, a small Italian restaurant appeared as if out of nowhere. I gladly stopped, had some hot tea and spaghetti, dried my clothes, and then got back on.
I arrived in Hamburg without any more glitches, met my sister-in-law at the Apple store (they allowed me to take the bike inside as I didn’t want to leave it outside in the middle of the city), smothered my niece in kisses and that was it.

Though I was happy to have a rest day after that, I can report that while I certainly can’t to what I have to do next year yet, I’m not that far behind. Cheers to that!

5 Comments

  1. nich runterziehen lassen! ein großer zeitfresser/schnittdrücker sind imho die stopps zum navigieren. ich bin noch nicht gps-mässig unterwegs, d.h. wenn ich nicht aller paar ecken anhalten möchte muss ich im vorfeld einigermassen gut arbeit reinstecken und mir den waschzettel dann auf den vorbau kleben (z.b. http://4.bp.blogspot.com/-TVdUxMPgXVU/Un_PLHCuGuI/AAAAAAAAFsk/yOX4E1KhMoc/s1600/T-T.png ). dazu natürlich futtern, im moment ca aller 70…90min was nachschieben, meist versuche ich nur jedes zweite mal anzuhalten. licht wollteste ja eh was machen – ich hab gerade auch etwas über meine stecklichter gelächelt. die fahr ich normal nur in der stadt, habse jetzt mal über land genommen, hahahaha. die autos blenden sehr spät ab, du siehst selber wenig und je kälter desto unwirtlicher für akkus. da lob ich mir meine son/edelux-kombi, das sorglos-paket. ist natürlich schwierig im winter viel draussen zu fahren, aber alles besser als nix. insofern kannste mit jedem geradelten kilomter schon mal nix falsch machen o/

    fingers crossed. ach und – ich glaub was hier so grün ist ist das wintergetreide, das ist schon ziemlich derbe gewachsen, gab ja noch ein paar warme wochen dieses jahr.

  2. Jau, Licht muss ich dringend was machen. Heute Abend steht die Recherche an, hast mich ja schon mit Infos versorgt 🙂 Zum Futtern habe ich was sehr geiles entdeckt: Mandeln mit Honig und Salz von Seebacher. Geil.
    Ich werd mir auf jeden Fall noch ein GPS besorgen, denn trotz Zettel mit Route und jedem Ort bin ich öfter von lokalen Radwegen fehlgeleitet worden oder gar Umwege gefahren, das hat ziemlich genervt. Trotzdem war’s ne gute Tour, immerhin habe ich so was noch nie gemacht, außer mal mit 15 um den Bodensee. Da ist das Navigieren relativ einfach… 😀

    • ja, radwege sind eher semitoll. ich bleib da lieber auf den strassen, schwupps biste irgendwo inmitten einer wohnsiedlung und die strasse verläuft wo ganz anders lang. die wegpunkte erstelle ich mit gpsies und bikeroutetoaster. dann noch in excel bissl komprimiert und fertig. geht natürlich nur für begrenzte anwendungen. bei den ganz geräten blick ich noch nich durch, da werd ich nochn bissl zum recherchieren benötigen. zumindest sollte das teil für mich über den nabendynamo mittels forumslader (ahead-einbau-version) aufladbar sein.

      ja. um den see is einfach am ufer lang… insofern… um die welt ist quasi auch nur am rand der scheibe lang. oder so 😀

  3. Fahre auch mit SONdelux, Edelux und Busch & Müller Toplight Line Plus (Rücklicht) am Renn-/Reiserad und kann die Kombination nur jedem weiter empfehlen.
    Die Reibungsverluste sind zu vernachlässigen und im Vergleich zu Akkulampen ist das System echt viel stressfreier. Du müsstest dir halt ein neues Vorderrad mit Nabendynamo einspeichen (lassen).

    Einen guten Überblick über Nabendynamos gibt’s hier: http://www.komponentix.net/onlineshop/index.html?naben_dynamonaben.htm

  4. A very nice trip to test ! We made a couple touring holidays in Germany (along the Elbe, riding from Berlin to Bad Schandau one summer and in the opposite direction to Cuxhaven the next), and this made me remember those good times. I am also really enjoying your blog, some great adventures there, beautiful trips and very nice bikes !

Leave a Reply

Your email address will not be published.

*

© 2017 CycloFran

Theme by Anders NorenUp ↑